El tango: La danza y las letras
                                                                                                                                             Por Hernán Zunín

"Tango viril y canyengue,
aristócrata y senciyo,
más dentrador que cuchiyo,
y... ¡pa' qué tanto merengue!
Naciste con bota y lengue
en el ambiente oriyero
y el invicto juchinero
más bailarín y más piola
te estrenó con fueye y viola
entre el franguyo ranero."
1

   1 "Tango macho" -  Poema lunfardo de Bartolomé Aprile

   El tango, o más bien sus letras, tratan en mil y una ocasión, y de muy distintas maneras, la relación de la mujer con la sociedad machista de fines del siglo XIX y principios del XX.

   Mientras trata de colocar al malevo y compadrito como un ser fuerte y que atraviesa el mundo chocando filos de cuchillo, a la mujer la coloca como utensilio necesario para que ese macho pueda ser compadrito.

   Pero singularmente, en las más de las ocasiones no lo consigue, pues a los autores de las letras, ese macho bravío se le esconde en un rincón a llorar por una mujer (y como una mujer). No importa por cuál: su madre, su novia, su paica, su mina, la reina del cabaret, la rubia Mireya o la Morocha. No importa tampoco su nombre: Malena, Margot, María, Ivette, Ivonne, Felisa o Felicia.

   Como además el tango y sus letras sobre todo, son una verdadera historia sociológica de los cien barrios porteños y del Montevideo de la época, cuentan sobre esa extraña danza sensual y sexual, que ésta empezó a ser bailada entre dos ¿hombres?; ¿cómo pudo ser esto si la danza era sensual?

   No hay que olvidar que las dos ciudades-puerto eran el refugio de tantos inmigrantes que habían llegado solos a estas tierras, en su mayoría españoles e italianos, pero también rusos, polacos, húngaros, judíos…

"Brillando en las noches del puerto desierto,
como un viejo faro, la cantina está
llamando a las almas que no tienen puerto
porque han olvidado la ruta del mar."
2

 2 "Aquella cantina de la ribera"- Tango - Música: Cátulo Castillo - Letra: José González Castillo

   En los siglos XVIII y XIX en Europa la danza era cosa cortesana y no en pareja sino en cuadrilla; la danza de las clases bajas era "cosa de hombres": soldados (como los cosacos, escoceses o griegos), obreros (como los sicilianos y napolitanos), gitanos (como los húngaros y españoles), por lo que no era de extrañar que en Montevideo y Buenos Aires hicieran lo mismo, extrañando su tierra y su mamma.

   No creían que por ello perdieran su hombría, la que demostraban al poco tiempo de "sentir" los roces del cuerpo de otro hombre y un tango ente dos hombres podía muy bien terminar en "duelo criollo", a fin de que nadie se diera cuenta de lo que habían "sentido" recién.

"¡Macho!
Muy pocos saben lo que es.
Yo lo aprendí de muchacho
y no es pa' todos ser macho
de la cabeza a los pies."
3

  3 "De macho" - Tango - Música: Juan Carlos Bera - Letra: Abel Aznar

"Tu vida desde entonces fue un suicidio, vorágine de horrores y de alcohol"4
"Penetraste el secreto de mi corazón, porque oyendo tu son lo nombré sin querer"
5
"Te dibujé en mis versos de triste poeta y hoy tengo cicatrices por quererte tanto."
6
"¡Nada más que por salvarte! Hoy me odiás y yo feliz, me arrincono pa'llorarte"
7
"¡Qué desencanto más hondo, qué desencanto brutal! ¡Qué ganas de echarse en el suelo y ponerse a llorar!"
8
"Yo lo vi que se venía en falsa escuadra, se ladeaba, se ladeaba por el borde del fangal…"
9
"Fumando espero al hombre que yo quiero y mientras fumo, mi vida yo consumo, porque flotando el humo me ve   languidecer"
10
"La gente, que es brutal cuando se ensaña, la gente, que es feroz cuando hace un mal, buscó para hacer títeres en su guiñol, la imagen de tu amor y mi esperanza..."
11

  4 "Infamia" - Tango - Música y letra: Enrique Santos Discepolo
  5 "Carillón de La Merced" - Tango - Música: Enrique Santos Discepolo - Letra: Enrique Santos Discepolo / Alfredo Le Pera
  6 "Buscando tu sombra" - Tango - Música: José Colángelo - Letra: Ángel Di Rosa
  7 "Confesión" - Tango - Música: Enrique Santos Discepolo - Letra: Enrique Santos Discepolo / Luis César Amadori  
  8 "Desencanto" - Tango - Música: Enrique Santos Discepolo - Letra: Enrique Santos Discepolo / Luis César Amadori
  9 "Fangal" - Tango - Música: Enrique Santos Discepolo / Virgilio Expósito - Letra: Enrique Santos Discepolo / Homero Expósito
10 
"Fumando espero" - Tango - Música: Juan Viladomat Masanas - Letra: Félix Garzo
11 "Infamia" - Tango - Música y letra: Enrique Santos Discepolo

   La salvación para ese macho surgió cuando pudo bailar con una mujer y no caer en el homosexualismo. (No hay que olvidarse que la soledad es mala consejera):

"Placer de dioses, baile perverso,
el tango es rito y es religión;
orquestas criollas son sus altares
y el sacerdote, su bandoneón.
Quiero sentirme aprisionado
como en la cárcel de mi dolor,
guarda silencio, mitad de mi alma
que hay un secreto entre los dos."
12

12 "Danza maligna" - Tango - Música: Fernando Randle - Letra: Claudio Frollo (Carlos Atwell Ocantos)

o también:

"Miró su cuerpo masculino desnudarse en el espejo,
soltó su pelo largo y como un rayo le partió en dos la cara,
descaradamente se ponía rimel negro en las pestañas
y la boca roja se pintó como La Moria
y esos besos que deseaban...
los señores que pagaban..."
13

13 "La diabla" - Tango - Música: Daniel Claudio García - Letra: María José Dema

   Recién ya bien entrada la primera década del siglo XX fue que algún macho "se animó" a bailar con una mujer y lo más posible fue que fuera a instancias de ésta, o la madre o la tía o la hermana, mayores que él.

"Si se le da la ocasión,
de bailar un tango arrespe,
encrespe su corazón,
de varón sentimental.
Y al revolear mi percal,
márqueme su firulete,
que en el brete musical
se conoce, la gran siete,
mi prosapia de arrabal."
14

14 "Arrabalera" - Tango - Música: Sebastián Piana - Letra: Cátulo Castillo

   Allí cambió casi toda su actitud, y convirtió al tango en general, y a su danza en particular, en parte de su vida.

"Vestido como dandy, peinao a la gomina
y dueño de una mina más linda que una flor,
bailás en la milonga con aire de importancia,
luciendo la elegancia y haciendo exhibición."
15

15 "Bailarín compadrito" - Tango - Música y letra: Miguel Bucino

   Desde ese momento el "hombre" se derrumbó, fue para siempre atrapado en los brazos de una mujer… y la endiosó.

"Sacerdotisa del tango,
que en los salones de rango,
bailas en brazos de un hombre
que luce el renombre
de gran bailarín."
16

16 "Bailarina de tango" - Tango - Música: Oscar de la Fuente - Letra: Horacio Sanguinetti (Horacio Basterra)

   Y ya no tuvo que bailar más con otro hombre, y en los tres minutos que dura un tango, de la mujer se enamoraba y a ella se entregaba.

"Al compás dormilón de nuestro tango,
con mi brazo ciñendo tu cintura,
murmurando mil frases de cariño,
entreviendo mil cielos de ventura."
17

17 "Dime mi amor" - Tango - Música: Rodolfo Sciammarella - Letra: Manuel Romero

   Y sabía que era en el baile donde mejor podía expresar sus sentimientos…

"Bailemos como antes, cariñito, abrazados, bien juntitos, sólo un alma entre los dos..."18

18
"Bailemos" -  Tango - Música: Luciano Leocata - Letra: Abel Aznar

…y le expresó de mil maneras su cariño:

"Acaricia mi ensueño el suave murmullo de tu suspirar"19
"Deshojaba noches esperando en vano que le diera un beso, pero yo soñaba con el beso grande de la tierra en celo."
20
"Se encendía al reír, me quemaba al besar, mi novia era una santa muñequita de cristal"
21
"Este verso es mi lágrima sincera para ti, la verdadera compañera del dolor."
22
"En unos labios ardientes dejar una promesa apasionadamente"
23
"¡Qué dulce es amarla, sentirla y besarla!
"24
"tus ojos me han amarrado al palenque de tu amor."
25
"Para ser feliz basta tu querer, si no hay más riquezas que tus bellezas de mujer."
26

19 "El día que me quieras" -  Canción - Música: Carlos Gardel - Letra: Alfredo Le Pera
20
"Flor de Lino" - Vals - Música: Héctor Luciano Stamponi - Letra: Homero Aldo Expósito
21
"Así era mi novia" - Tango - Música: Carlos Di Sarli - Letra: Héctor Marcó (Héctor Marcolongo)
22
"Amiga" - Tango - Música: Carlos Viván (Miguel Rice Treacy) - Letra: Horacio Sanguinett (Horacio Basterra)

23
"Amores de estudiante" - Vals - Música: Carlos Gardel-Letra: Alfredo Le Pera / Mario Battistella
24
"Con alma y vida" - Milonga - Música: Carlos Di Sarli - Letra: Héctor Marcó (Héctor Marcolongo)
25
"Criollita de mis amores" - Zamba - Música: Carlos Gardel - Letra: Alfredo Le Pera / Mario Battistella
26
"Mi único tesoro" - Tango - Música: Agustín Magaldi / Pedro Noda - Letra: Emilio Magaldi

…y cuando no lo conseguía, se encerraba a llorar en el pecho de la "mamma":

"Mamma, son' tanto felice perchè ritorno da te; la mia canzone ti dice ch'è il più bel giorno per me"27
"con pétalos blancos de tules el cielo se cubre, el cielo es mamá."
28
"Por tus locos desvaríos cuántas noches llorarás, recordando a tu viejita y hasta aquel humilde hogar..."
29
"¡Qué solo, madrecita, me encuentro en este mundo; mi vida lentamente se hunde en el dolor!"
30
"Y ese algo está en el gesto que pinta la sonrisa serena y siempre dulce, sonrisa de mamá."
31
"Pagando antiguas locuras y ahogando mi triste queja, volví a buscar en la vieja aquellas hondas ternuras que abandonadas dejé."
32

27 "Mamma" -  Canción - Música: Cesare Andrea Bixio - Letra: Bruno Cherubini
28
"Bonjour mamá" - Canción - Música: Alberto Mastra (Alberto Mastrascusa) / Josefina Barroso - Letra: Alberto Mastra
29
"Cuándo volverás" -  Tango - Música: Pedro Mario Maffia - Letra: José Horacio Staffolani
30 "De rodillas" - Tango - Música: Antonio Polito / Emilio Castaing - Letra: Nolo López  (Manuel López)
31
"La sonrisa de mamá" - Vals - Música: Fulvio Salamanca / Juan D'Arienzo - Letra: Carlos Bahr
32
"Madre hay una sola" - Tango - Música: Agustín Bardi - Letra: José de la Vega

   Y ya no importaba que la mina se le hubiera ido con el amigo más fiel, que la viera salir del cabaret, que se fuera con aquel tapado de armiño; ¡estaba de vuelta con mamá!

   Después empezó a pensar en lo que había dejado de lado "por culpa de esa mujer": el barrio…

"Cómo recuerdo, barrio querido, aquellos tiempos de mi niñez...33
"Paredón, tinta roja en el gris del ayer,"
34
"Barrio lindo, si pudiera verte ahora como eras, humilde, guapo y cantor."
35
"Barrio de timba fuerte y acomodo, pasional de guitarras altiyeras."
36
"Barrio de tango, luna y misterio, calles lejanas, ¡cómo estarán!"
37
"Viejo barrio de mi ensueño, el de ranchitos iguales."
38
"Barrio, rincón de mi alegría, vengo a buscar la gloria de mis lejanos días."
39
"Del barrio mishio donde el sabalaje tiró la bronca por cualquier zoncera."
40
"dobló la esquina del barrio y, curda ya de recuerdos,"
41
"¡Barrio... barrio pobre, estoy contigo!... ¡Vuelvo a cantarte, viejo amigo!"
42

33 "Almagro" - Tango - Música: Vicente San Lorenzo (Vicente Ronca) - Letra: Iván Diez (Arturo Augusto Martini)
34
"Tinta roja" - Tango - Música: Sebastián Piana - Letra: Cátulo Castillo
35
"Mi barrio tenía cosas" - Tango - Música: Pedro Noda - Letra: Juan Tiggi
36
"Bajo Belgrano" -  Poema lunfardo de Carlos de la Púa (Carlos Raúl Muñoz)
37
"Barrio de tango" - Tango - Música: Aníbal Troilo - Letra: Homero Manzi
38
"Barrio reo" - Tango - Música: Roberto Fugazot - Letra: Alfredo Navarrine
39
"Barrio viejo" - Tango - Música: Guillermo Barbieri - Letra: Eugenio Cárdenas (Asencio Eugenio Rodríguez)
40
"Berretín" - Tango - Música: Pedro Laurenz (Pedro Blanco Acosta) - Letra: Enrique Domingo Cadicamo
41
"Las cuarenta" - Tango - Música: Roberto Grela - Letra: Francisco Gorrindo
42
"Barrio pobre" - Tango - Música: Vicente Belvedere - Letra: Francisco García Jiménez

   …los amigos…

"¿Dónde están los muchachos de entonces? Barra antigua de ayer ¿dónde está?"43
"Adiós, muchachos, compañeros de mi vida, barra querida de aquellos tiempos."
44
"sin amigos no vale la pena esta vida llena de dolor."
45
"José, el de la quimera... Marcial, que aún cree y espera... y el flaco Abel que se nos fue pero aún me guía...."
46
"Hermano, vos que sos mi compañero un amigo verdadero que sabés de mi vivir."
47
"Muchachada amiga, sincera y derecha, muchachada de oro de la época azul."
48
"y aquellos compañeros de andanza, ¿donde están? Pregunto muchas veces con hondo desconsuelo, si tanto los recuerdo, ¿por qué no vuelven más?"
49
"el bulín que la barra buscaba para caer por la noche a timbear."
50

43 "Tiempos viejos" - Tango - Música: Francisco Canaro - Letra: Manuel Romero
44
"Adiós, muchachos" - Tango - Música: Julio César Sanders - Letra: César Vedani
45
"Amigos que yo quiero" - Tango - Música y letra: Hugo Gutiérrez
46
"Cafetín de Buenos Aires" - Tango - Música: Mariano Mores - Letra: Enrique Santos Discepolo
47
"A las siete en el café" - Tango - Música: Armando Baliotti - Letra: Santiago Adamini
48
"Barra de oro" - Tango - Música y letra: Eduardo Moreno
49
"Boliche de cinco esquinas" - Tango - Música y letra: Leopoldo Díaz Vélez
50
"El bulín de la calle Ayacucho" - Tango - Música: José Servidio / Luis Servidio - Letra: Celedonio Esteban Flores

   Pero al tiempo…empezó a lamentarse por la mina perdida y a rogar porque volviera "la que se fue"

"Oye... perdona si te pido mendrugos del olvido que alegre te hace ser..."51
"y hoy que vivo enloquecido porque no te olvidé, ni te acuerdas de mí... Gricel,"
52
"Ven... No te vayas... Qué apuro de ir saliendo."
53
"En la evocación vuelve a soñar mi corazón." ... "Amor de mi juventud que no se olvida."
54
"pero hace mucho, mucho, fuiste hondamente mía."... "Si volviera otra mañana por las calles del adiós."
55
"Ya no tendré nunca aquellos tintes suaves de mi aurora."
56
"Yo quise gritarte con todas mis fuerzas, ¡no te vayas mi alma, no te vayas, no!"
57

51 "Alma en pena" - Tango - Música: Anselmo Aieta - Letra: Francisco García Jiménez
52
"Gricel" - Tango - Música: Mariano Mores - Letra: José María Contursi
53
"Rubí" - Tango - Música: Juan Carlos Cobián - Letra: Enrique Domingo Cadicamo
54
"Marión" - Tango - Música y letra: Luis Rubistein
55 "María" - Tango - Música: Aníbal Troilo - Letra: Cátulo Castillo
56
"Felicia" - Tango - Música: Enrique Saborido - Letra: Carlos Mauricio Pacheco
57
"Algún día volverás" - Tango - Música: Luciano Leocata - Letra: Raúl Hormaza

   Luego, al ver que no conseguía con sus ruegos que la mina volviera, empezó a denostar a la mujer que lo había abandonado, a la infiel, a la impura, a la casquivana, a la del cabaret y todo por despecho.

"Sola, fané, descangayada, la vi esta madrugada salir de un cabaret."58
"¡Arrabalera, como flor de enredadera que creció en el callejón!"
59
"Desde lejos se te embroca, pelandruna abacanada,"
60
"Hoy sos toda una bacana, la vida te ríe y canta."
61
"¡qué vieja y pálida estaba! Sin brillo sus negros ojos miraban..."
62
"Casi me suicido una noche por ella y hoy es una pobre mendiga harapienta."
63
"Cuídense porque anda suelta, si los cacha los da vuelta, no les da tiempo a rajar."
64
"y cuando estés muy sola sin una mano amiga has de llorar de pena tirada en un rincón."
65
"y esa flor que mi cuchillo te marcó bien merecida, la yevarás, luciendo en el carriyo pa' que nunca en la vida olvidés   tu traición."
66
"El que ha venido a estorbar en tu carrera de loca, al que le tapás la boca cuando te grita: ¡Mamá!"
67
"Mina que te manyo de hace rato, perdoname si te bato de que yo te vi nacer..."
68
"Y mañana, cuando seas descolado mueble viejo y no tengas esperanzas en tu pobre corazón"
69
"Está enferma, sufre y llora y manya con sentimiento de que así, enferma y sin vento más naide la va a querer."
70   

58 "Esta noche me emborracho" - Tango - Música y letra: Enrique Santos Discepolo
59
"Arrabalera" - Tango - Música: Sebastián Piana - Letra: Cátulo Castillo
60
"Margot" - Tango - Música: José Ricardo / Carlos Gardel - Letra: Celedonio Esteban Flores
61
"Mano a mano" - Tango - Música: Carlos Gardel / José Razzano - Letra: Celedonio Esteban Flores
62
"Al verla pasar" - Tango Música: Joaquín Mauricio Mora - Letra: José María Contursi
63
"Tiempos viejos" - Tango - Música: Francisco Canaro - Letra: Manuel Romero
64
"Chorra" - Tango - Música y letra: Enrique Santos Discepolo
65
"Chirusa" - Tango - Música: Juan D'Arienzo - Letra: Nolo López
66
"Contramarca" - Tango - Música: Rafael Rossi - Letra: Francisco Brancatti
67
"Fatal y tanguera" - Tango - Música: Ángel Domínguez - Letra: Aldo Queirolo
68
"Flor de fango" - Tango - Musica: Augusto Gentile - Letra: Pascual Contursi
69
"Mano a mano" - Tango - Música: Carlos Garde l/ José Razzano - Letra: Celedonio Esteban Flores
70
"El motivo" (Pobre paica) - Tango - Música: Juan Carlos Cobián - Letra: Pascual Contursi   

   Pero como con despreciarla no alcanzaba, empezó a sentir pena por si mismo y buscó consuelo en el alcohol.

"Tomo y obligo, mándese un trago, que hoy necesito el recuerdo matar."71
"¡Che mozo! Sirva un trago más de caña, yo tomo sin motivo y sin razón"
72
"Tu lágrima de ron me lleva hasta el hondo bajo fondo donde el barro se subleva."
73
"Tabernero, que idiotizas con tus brebajes de fuego, ¡sigue llenando mi copa con tu maldito veneno!"
74
"Hoy ya no es ayer, se perdió su voz. Tal vez en algún bar la vuelva a ver."
75
"¡Tal vez será mi alcohol, tal vez! Su voz no puede ser, su voz ya se durmió. ¡Tendrán que ser, nomás, fantasmas de mi    alcohol!"
76
"La nostalgia pide copas y las copas piden tangos."
77
"Traiga otra caña quemada que tengo seco el garguero, porque si me acuerdo de ella de pena y rabia me muero."
78
"y hoy sólo el recuerdo de aquellas hazañas, se mezcla entre cañas en un almacén."
79
"Un boliche como tantos, una mesa como hay muchas, un borracho que serrucha su sueño de copetín."
80
"con un vaso de alcohol y de miedo tras el vidrio empañado de un bar."
81
"No me han dejao más que el consuelo de mis noches, de mis noches de bohemia, mezclar sueños con alcohol."
82
"Voy en curda... No lo niego que será muy vergonzoso, ¡pero llevo más en curda a mi pobre corazón!"
83

71 "Tomo y obligo" - Tango - Música: Carlos Gardel - Letra: Manuel Romero
72
"De puro curda" - Tango - Música: Carlos Olmedo - Letra: Abel Aznar
73
"La última curda" - Tango - Música: Aníbal Troilo - Letra: Cátulo Castillo
74
"Tabernero" - Tango - Música: Fausto Frontera / Miguel Cafre - Letra: Raúl Costa Oliveri
75 "Tal vez en algún bar" - Tango - Música: Raúl Garello - Letra: Rubén Garello
76 "Tal vez será mi alcohol" (Tal vez será su voz) - Tango - Música: Lucio Demare - Letra: Homero Manzi
77 "Tango y copas" (Otro tango) - Tango - Música: Héctor Artola - Letra: Carlos Bahr
78 "Traiga otra caña" - Tango - Música: Antonio Scatasso - Letra: Alberto Novión
79 "Trapo viejo" - Tango - Música: Agustín Magaldi / Pedro Noda - Letra: Benjamín Tagle Lara
80 "Un boliche" - Tango - Música: Carlos Acuña - Letra: Tito Cabano
81 "La cantina" - Tango - Música: Aníbal Troilo - Letra: Cátulo Castillo
82 "Gólgota"- Tango - Música: Rodolfo Biagi - Letra: Francisco Gorrindo
83 "Amurado" - Tango - Música: Pedro Maffia / Pedro Laurenz (Pedro Blanco Acosta) - Letra: José De Grandis

   Después desconsolado, acepta su destino:

"Total, ¡pa'qué sirvo! Sin ella mi vida, no es vida ni es nada. No sé más qué soy."84
"No tengo amigos, no tengo amores, no tengo patria, ni religión; sólo amargura tengo en el alma, ¡juna, malhaya!, mi   corazón..."
85
"Por eso en tu total fracaso de vivir, ni el tiro del final te va a salir."
86

"porque tengo odios que nunca los digo,
porque cuando quiero,
porque cuando quiero me desangro en besos,
porque quise mucho, y no me han querido,
por eso canto tan triste...
¡por eso!"
87

84 "Total pa'qué sirvo" - Tango - Música: Aníbal Troilo - Letra: Enrique Dizeo
85 "El tango de la muerte" - Tango - Música y letra: Alberto Novión
86 "Desencuentro" - Tango - Música: Aníbal Troilo - Letra: Cátulo Castillo
87 "Por qué canto así" - Tango - Música: José Razzano - Letra: Celedonio Flores  
                                                                                                                                            
                                                                        
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